Le team Vermeersch en pole position

Dirk Vermeersch, ancien coureur automobile belge, ne connaissait rien à la vigne. Installé dans la Drôme, à Tulette puis à Suze-la-Rousse, il a créé avec sa fille Ann et son gendre Sébastien un domaine puis une petite maison  de négoce qui commercialisent aujourd’hui quelque 350 000 bouteilles...

 

Pilote automobile dans une première vie, concessionnaire Lancia et Maserati par la suite, Dirk Vermeersch a décidé de changer radicalement de cap à l’aube du XXIème siècle. Lui, le Flamand qui a toujours vécu en Belgique mais très amoureux de la Provence, fait alors l’acquisition du côté de Tulette d’une vieille bâtisse (qu’il transforme en gîtes) et d’un peu moins de deux hectares de vignes qu’il décide de cultiver alors qu’il n’a aucune connaissance en la matière : c’est la naissance du Domaine Le Plan.  

Mais il n’est pas facile de devenir vigneron quand on a passé sa vie les mains dans le cambouis. « Mon père a commencé à travailler ses vieux carignans et a débuté la taille un sécateur à la main… et s’est fait une tendinite. Puis est il allé voir un voisin pour des conseils, souligne avec le sourire Ann, sa fille. Et c’est là où j’interviens ; j’avais 18 ans à l’époque, un BEP de compta en poche. Il m’a demandé si je ne voulais pas aller au lycée viticole d’Orange pour me former au métier de la vigne ». Ce qu’elle a fait et ça lui a plu. D’autant plus qu’elle y rencontrera Sébastien, celui qui deviendra son époux. Le père, la fille, le gendre : le team Vermeersch est place. 

 

 

Car l’activité viticole a vite pris le dessus. Les gîtes sont revendus en 2009 et le choix est fait alors de construire un chai neuf et moderne à Suze-la-Rousse. « Mon père n’aurait pas pu démarrer le domaine sans moi mais je n’aurais pas pu faire sans lui non plus. Nous sommes vraiment complémentaires. Lui, c’est plus la force de vente, commerce, marketing, il est très fort pour ça. Moi c’est plutôt le côté technique, la base. Et Sébastien, qui est venu travailler avec nous quelques années après, s’occupe surtout des vignes et il est maître de chai ».

 

Petit à petit le domaine a donc grandi. Aujourd’hui, il compte  25 ha (cultivés en bio) quasiment d’un seul tenant, sur la plaine caillouteuse entre Suze et Tulette, juste avant le plan de Dieu. Une belle exploitation sur laquelle sont produits des vins plutôt haut de gamme, principalement des rouges car le terroir s’y prête. Elevage en fut de chêne, des cuvées assez concentrées, une gamme Classic et une autre GT pour grand terroir… ou  « gran tourismo ». Car les voitures de sport ne sont jamais très loin ! Il n’y a qu’à voir les étiquettes des bouteilles - de petits carrés noir et blanc, rappelant le drapeau à damiers des courses automobiles - pour s’en convaincre. Production du domaine : 50 000 cols par an.

 

Puis, à partir de 2010, la famille Vermeersch se lance dans le négoce : « Lorsque nous avons construit ce bâtiment, nous avons fait plus grand en pensant évoluer rapidement… L’idée de faire du négoce, nous l’avions déjà en tête ». Achat de vin en vrac dans un premier temps et, depuis 3 ans, achat de raisins : « Nous sommes aujourd’hui producteurs et négociants vinificateurs ».

 

Au total donc, 350 000 bouteilles en incluant la production du domaine. Des côtes-du-rhône dans les trois couleurs ; deux villages (Suze et Plan de Dieu) et quelques crus (Châteauneuf-du-Pape, Gigondas…) sans oublier les vins de cépage (chardonnay, sauvignon, cabernet, merlot…) et même un vin mousseux (mis en bouteille à Bruxelles) et un gin !

 

On l’aura compris : dans le clan Vermeersch, pas de tabou et un certain goût du risque assumé... Pas de sortie de route en vue en tous cas… Car avec une croissance de 20 % par an et une production exportée à plus de 95 % (en Europe du nord principalement), la route semble toute tracée !

 

Contact : Famille Vermeersch. 100 Chemin du Grand Bois à Suze-la-Rousse.

Tel: 33 (0) 667 47 04 39 // www.leplangt.com

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